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JAPON – Séisme : le bilan monte à 18 morts

7 septembre 2018

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JAPON – Séisme : le bilan monte à 18 morts

Les efforts se poursuivaient à un rythme accéléré vendredi pour trouver des survivants parmi les personnes ensevelies sous des glissements de terrain dans le nord du Japon après un puissant séisme, dont le bilan provisoire s’élève à 18 morts.

C’est le village d’Atsuma, niché au pied de montagnes verdoyantes de l’île de Hokkaido, qui a payé le plus lourd tribut à la catastrophe, avec 14 décès. Le paysage de carte postale a été ravagé par des éboulements qui ont englouti les maisons construites en contrebas, laissant de profondes cicatrices marron le long des versants des montagnes. Toute la nuit, les secouristes se sont démenés à l’aide de pelleteuses et de chiens en quête de souffle de vie, une tâche compliquée par une série de répliques.

« De nombreuses personnes sont encore ensevelies sous la terre, nous travaillons sans relâche mais les efforts de sauvetage sont difficiles », a commenté un militaire des Forces d’autodéfense (SDF), interrogé par la chaîne de télévision NHK qui a fait état de 18 morts et 22 disparus.

« Nous allons faire tout notre possible pour les trouver rapidement », a-t-il ajouté.  » Mes proches sont encore enfouis sous la boue, je n’ai pas pu dormir de la nuit. Il y a eu aussi plusieurs secousses donc c’était une nuit agitée », a témoigné une habitante sur la NHK. Les images de télévision montraient des chaussées éventrées, des façades défoncées, des maisons vacillantes dans la capitale régionale Sapporo après ce tremblement de terre de magnitude 6,6 survenu en pleine nuit.  « Je n’ai pas de mots… j’habite ici depuis près de 20 ans, je ne sais pas quoi dire », a confié un jeune homme, dans les rues de la ville.

Environ 22.000 hommes et 75 hélicoptères étaient mobilisés pour participer aux opérations et venir en aide aux sinistrés, dont de nombreux attendaient patiemment devant supermarchés et stations-service pour faire des provisions.

Après une coupure de courant générale en raison de l’arrêt de toutes les centrales de la région, l’électricité avait pu être rétablie vendredi matin pour 1,4 million de foyers et autres clients, soit près de la moitié de la population de l’île, selon la compagnie Hokkaido Electric. Il en restait encore 1,6 million dans le noir, mais « le nombre devrait tomber à 550.000 » en fin de journée.

« Cela prendra une semaine » avant que la centrale la plus importante puisse redémarrer, a précisé le ministre de l’Industrie, Hiroshige Seko. En attendant, il a appelé les habitants et commerçants à réduire leur consommation d’électricité et « aux membres d’une même famille à rester ensemble dans une seule pièce ».

« Des camions-groupes électrogènes vont aussi être déployés dans les hôpitaux », qui avaient dû refuser des patients jeudi faute d’électricité.

Les secousses, d’une force telle qu’il était impossible de tenir debout, selon l’agence de météo, ont aussi causé des coupures d’eau.

Les transports revenaient progressivement à la normale: les liaisons du Shinkansen, train à grande vitesse, ont redémarré et l’aéroport de Sapporo accueillait de nouveau des passagers après l’annulation de l’ensemble des vols jeudi, même si le trafic restait très perturbé. Shinzo Abe a mis en garde contre « les risques de coulées de boue et d’effondrements de bâtiments », alors que des précipitations étaient attendues sur la région. « Je vous demande d’être vigilant », a-t-il insisté lors d’une réunion consacrée à la catastrophe, dernière en date d’une longue série meurtrière après des inondations début juillet, une vague de chaleur et un typhon dans la région d’Osaka en début de semaine.

Le Japon est situé à la jonction de quatre plaques tectoniques et subit chaque année quelque 20% des séismes les plus forts recensés sur Terre.

Tout le monde garde en mémoire le terrible tremblement de terre et le tsunami du 11 mars 2011 qui ont tué plus de 18.500 personnes et provoqué la catastrophe nucléaire de Fukushima.

Le séisme de jeudi s’est produit alors que l’archipel se remet à peine du passage du très puissant typhon Jebi qui a tué 11 personnes dans le sud-ouest. Il a laissé dans son sillage des maisons en tout ou partie détruites, des poteaux à terre, des arbres arrachés, des toitures envolées (comme à la gare de Kyoto), des grues affaissées ou des véhicules accidentés.

Le cyclone a en outre inondé et isolé l’aéroport du Kansai (Kix), situé en mer sur une île artificielle au large d’Osaka, où les vols intérieurs ont repris vendredi.

Source : AFP

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