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Maven autour de Mars : un projet ambitieux et réussi

Maven est en orbite autour de Mars et Curiosity n’est plus le seul à étudier la planète rouge. La Nasa se lance donc une enquête approfondie.

La sonde Maven en orbite autour de Mars
La sonde Maven en orbite autour de Mars

Maven (Martian Atmosphere and Volatile EvolutioN) équipée de 8 instruments perfectionnés est une sonde importante pour l’Agence Spatiale américaine, car elle a pour objectif d’étudier Mars dans le but de comprendre son passé. C’est également l’objectif de Curiosity qui a fêté sa deuxième année terrestre sur Mars. Son arrivée à la base du mont Sharp pourrait donc être déterminante pour la suite de cette étude et les résultats de Maven devraient être importants. Auparavant, la planète rouge aurait été aussi accueillante que la planète Terre notamment avec la présence d’eau. Toutefois, l’ensemble a radicalement évolué et les scientifiques tentent de comprendre ce phénomène.

Curiosity et Mars forment le couple parfait

La sonde Maven avait été envoyée en direction de Mars il y 10 mois, mais l’étude ne commencera pas immédiatement puisqu’une mise en route de 6 semaines est obligatoire. Pendant une année terrestre, les scientifiques de la Nasa auront l’occasion d’obtenir des mesures concernant la perte en gaz ainsi que l’influence des vents solaires. Les experts souhaitent ainsi percer le mystère de son atmosphère dans le but de comprendre le changement du climat. Les scientifiques ont donc l’intention de répondre à ces questions : pourquoi l’eau a-t-elle disparu ? Pourquoi Mars est-elle devenue un désert rouge ?

Maven percera les mystères de Mars

Avec le couple formé par Curiosity et Maven, la Nasa a bien l’intention de répondre à ses interrogations, car le robot a déjà pu effectuer une analyse des sols. À plusieurs reprises, les résultats ont montré que l’eau avait coulé et parfois abondement, ce qui aurait ainsi facilité la propagation d’une vie microbienne. Les amateurs de Sciences devront patienter pour découvrir les secrets de Mars, mais ils ont l’occasion de contempler un documentaire réalisé dans les hauts plateaux dans le nord du Chili à 5000 mètres d’altitude. Il concerne indirectement Mars et Russel Scott isolé du monde a révélé que « les étoiles brillent si intensément que l’on peut voir son ombre la nuit du clair de la Voie lactée ».

Comme Maven, en orbite autour de Mars

Pour optimiser au mieux ce tournage, l’équipe du film a fait appel au cosmologue australien Grégory Poole qui étudie les grandes structures de l’Univers et à l’américain physicien Jonathan Witmore. Le tournage a été très difficile : sans moyen de communication et dans une région truffée de mines restantes du conflit Chili/Bolivie en 1970. Le sujet ne s’articule pas autour de la sonde Maven, mais le documentaire « Hidden Universe » devrait combler tous les amoureux de l’Espace. En effet, 60 télescopes ont été utilisés dans le désert d’Atacama et leur puissance a permis de capter un rayon cosmique à 10 milliards d’années-lumière. En parallèle, en 2018, le télescope James Webb partira pour rechercher la lumière des premières étoiles. En embarquant avec la sonde spatiale Curiosity, Hidden Universe met le spectateur en orbite autour de Mars. Ce documentaire entre science-fiction et effets spéciaux nous plonge dans des images réelles aux limites de l’Univers.

Le documentaire sera visionné à la Géode, la salle permet d’obtenir une image dix fois plus grande que le cinéma ordinaire. La diffusion de 40 minutes plongera le spectateur dans un Univers hallucinant, pour un tarif de 9/12 euros et pendant ce temps Maven se préparera pour étudier Mars.

A propos Larcher Jennifer

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