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Sonde Rosetta : l’ESA a reçu les 1ers clichés d’une comète

4 années ago
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La sonde Rosetta est l’œuvre de l’ESA et sa mission consiste à rejoindre une certaine comète visible dans ces premiers clichés.

Sonde Rosetta

[/media-credit] Sonde Rosetta

Avant d’évoquer cette sonde Rosetta, il est judicieux de faire connaissance. Lors de son lancement, sa masse était de 3 tonnes et elle a été conçue par l’ESA (Agence Spatiale Européenne). Ce projet est assez vieux puisqu’il a été mis en route en 1993 date à laquelle la construction a été validée. Pour concrétiser cette mission, l’ESA a été contrainte d’investir près d’un milliard d’euros et cette somme n’est pas anodine puisqu’elle représente près de 30 % du budget annuel de l’agence. La sonde Rosetta a donc une réelle importance et elle a pu être lancée le 2 mars 2004 grâce à une fusée Ariane 5G+.

La mission précise de la sonde Rosetta

Le voyage de la sonde Rosetta a été assez long puisqu’elle a mis près de 10 ans pour atteindre son objectif, qui consistait à atteindre la comète Tchourioumov-Guerassimenko. Cette mission a pour but de récolter des informations concernant la composition du noyau de cette dernière. Avant de passer à l’étape pratique, la sonde Rosetta doit toutefois se placer en orbite. Lorsqu’une première phase d’observation aura été validée, elle aura l’opportunité de libérer un atterrisseur de 100 kg baptisé Philae. Ce dernier aura ainsi la lourde tâche de se poser sur la comète pour l’étudier.

La comète Tchourioumov-Guerassimenko photographiée

Aujourd’hui, la sonde Rosetta est à près de 2 millions de kilomètres de cette comète, mais elle a eu l’occasion de transmettre à l’ESA les premiers clichés dont l’un est visible ci-dessous. Il est possible de découvrir la comète ainsi qu’une chevelure composée de gaz et de poussière. Les images dévoilées sont assez complexes à observer, car la comète visible dans le cercle rouge est toute petite. Pourtant, la chevelure a une longueur estimée à plus de 1 300 kilomètres.

La comète observée par la sonde Rosetta

[/media-credit] La comète observée par la sonde Rosetta

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